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Un médicament peut être d’origine minérale, végétale, animale mais aussi obtenu par voie chimique, biochimique ou biotechnologique.

Jusqu’à la fin du XIXe siècle, l’essentiel des médicaments étaient d’origine naturelle. Les pharmacopées des différents pays répertoriaient les produits censés être actifs et leurs utilisations. Le XXe siècle a vu l’apogée du médicament issu de la synthèse chimique. Aujourd’hui, une nouvelle approche, reposant sur la connaissance de plus en plus précise du génome, va permettre d’accéder à des médicaments dits de thérapies innovantes telles que par exemple la thérapie génique, pour aller de plus en plus vers une réponse individualisée et surtout permettre de soigner des pathologies actuellement sans traitement efficace.

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